Происхождение

Именно на Британских островах берет начало история терьера. Терьеров использовали фермеры, чтобы бороться с крысами и сельскохозяйственными вредителями. Кроме того их использовали охотники. Эти собаки, преследуя добычу, могли залезать в лисьи норы. Слово `терьер` происходит от `terra`  –земля. Еще их называли ”уходящие в землю”. Первое точное описание терьера появилось в 1570 году в труде доктора Иоганнеса  Кая. Этот трактат под названием `De Canibus Britannicis` был первой книгой, посвященной исключительно собакам. Любители собак конца 19 века хотели улучшить некоторые линии терьеров. Они положили начало новым породам терьеров, которых стали разводить не только для уничтожения  сельскохозяйственных вредителей, но и для  других целей. 

Амстафф-одна из первых пород, распространившихся в Америке. В течение 19 века АСТ экспортировались в Америку в возрастающем количестве и вскоре уже прочно укоренились там. И в Британии, и в Америке в том, что касается пород собак, вкусы у людей были схожие. Тем не менее в постколониальной Америке от собак требовались другие физические и умственные способности. Поэтому `бультерьеры`, распространившиеся в Америке, отличались по типу от своих британских предшественников. В Америке разводили более крупных собак с более длинными конечностями. В настоящее время, если сравнить английскую породу с американской- стаффордширского бультерьера с американским стаффордширским терьером-разница совершенно очевидна.

Неизвестно, откуда первоначально происходили крупные собаки с широкой пастью- из Абиссинии или из Тибета. Однако в гробницах находят свидетельства о том, что во многих  районах континентальной  Европы и Британии люди разводили и использовали таких собак примерно с 2300 г до н.э. Сведения о собаках с таким типом телосложения, относящиеся примерно к 200г до н.э., мы находим в трудах римлянина Грация Фаллискуса. Он упоминает, что такие собаки были сильнее и поэтому чаще одерживали победы, чем собаки местной римской породы, которые в то время выступали на римских аренах. Это были  британские  собаки.

В те времена никто не пытался проследить родословные своих собак. Существовала широко распространенная практика скрещивания разновидностей собак, предназначенных для боев с быками и медведями. От крупных собак требовалось, чтобы они во время поединка с быком были способны удержать его за ухо, как это практиковалось в Испании, или за нос, как было принято в Англии. В  конце   концов пришли к выводу, что более мелкие собаки могут быть даже более искусными бойцами, чем крупные. В результате тип крупного  мастифа /или английского дога/ исчез и на смену ему пришла компактно сложенная собака, отличавшаяся огромной силой челюстей и несравненной отвагой. К 18 веку существовало  множество разновидностей  собак-метисов с широкой мордой и мощным телом, отличавшихся  большим мужеством

Существуют   письменные свидетельства, что в 12 веке во всей Англии и континентальной Европе такой вид спорта, как натравливание собак на быков и медаедей, был весьма популярным способом времяпрепровождения. С 13 по 18 век бои с  быками были в Англии национальным видом спорта.  Королева Елизавета  I специально устраивала подобные бои во время визитов иностранных послов. Хозяева собак, учавствующих в боях с быком, должны были заплатить вступительный взнос. Если их собаке удавалось прижать голову быка к земле, они получали ценную награду. Если собака имела  репутацию опытного и отважного бойца, стоимость ее потомства многократно увеличивалась. Некоторых из этих бойцовых собак называли «стаффордширскими», т.к.они происходили из города Стаффорднаходившегося в одном из центральных английских графств с таким же названием. Это была область, богатая месторождениями минералов. Поэтому основными промышленными предприятиями там были шахты и гончарные мастерские. Этот город сохранял и поддерживал свою местную породу бойцовых собак даже после того, как собачьи поединки пришли в упадок и бойцовые собаки приобрели дурную славу в глазах общественности.